探寻“黑白熊”的发现之路

    大熊猫已在地球上生存了至少800万年,被誉为“活化石”和“中国国宝”,世界自然基金会的形象大使,是世界生物多样

性保护的旗舰物种。出土的化石通常在海拔500~700米的温带或亚热带森林地区。大熊猫栖息地的巨大变化近代才发生。

随着大熊猫原有栖息地的消失,现在大熊猫只能生活在竹子可以生长的海拔1200~3400米之间。 


冰与火的亘古缠绵,大熊猫与夹金山相依相亲。冰川时代的“活化石”大熊猫,一个脆弱、娇贵的物种,它从远古洪荒走来。

想当初它的足迹遍布地球,然而最后却龟缩到了夹金山等“孤岛”,与世无争,若隐若现。直到一个人的出现才让世界知道了

它的存在,他是阿尔芒·戴维德。(1826年-1900年,天主教遣使会会士,动物学家和植物学家,大卫神父对是对欧洲来说的

最大发现是大熊猫和“大卫神父鹿”,即麋鹿。)


1869年的早春二月,戴维沿着成都盆地的边缘到了邛崃,经西河的马湖、火井等场镇后,到了芦山县的大川场,先前的羊肠小道变得时隐时现。

在当地人的带领下,他经太平场的坪溪、大河村,翻越3000多米的城墙岩,来到了夹金山西麓的邓池沟。他刚刚被任命为宝兴县邓池沟天主教堂

的第四任神父。


当年,戴维从成都走到邓池沟,整整花了8天时间。他在1869年2月最后一天的日记中这样写道:“这里的高山和河谷都被原始森林覆盖,使得当地的

野生动物得以生存和延续下来。”


1869年的3月11日,戴维第一次发现大熊猫,他在日记中是这样记录的。那天,一位姓李的教徒邀请他去作客。在李家,他看到了一张“从来没见过的

黑白兽皮”,他觉得这是“一种非常奇特的动物”。而猎人讥笑他少见多怪,不以为然地告诉他:“如果你需要,你也会得到这种动物的,我们明天一早就去

猎取。”戴维听了非常高兴,当晚,他在日记中写道:“找到这种动物,一定是科学上的一个重大发现。”


过了一段时间他终于得到了一只活的成年“黑白熊”,他满怀希望要将“黑白熊”送到法国,向世界推荐这种新动物。可惜在准备启程运往国外时,它得病不

治而亡了。后来戴维将制作的黑白熊标本运达巴黎公开展示后,立即引起了轰动。发现大熊猫的阿尔芒戴维成为载入史册的生物学家,“法兰西科学院院

士”、“法国地理学会大师”等称号接踵而至。


邓池沟教堂陈列室里有一张别具特色的照片,上面写着这样几个字:大熊猫模式标本。照片摄自法国巴黎自然历史博物馆。从画面上看,在这个温度、湿

度严格控制的房间里,世界上第一具大熊猫标本正以一种很舒服的姿势蜷伏在陈列架上。130多年前,它就这样静静地呆在这里。


130多年过去了,它仍然保持着相当生动的样子,小心翼翼地向前探头张望,似乎这里是夹金山山林中一处幽僻的所在。它就是当年被戴维神父称作“黑白

熊”的动物。


人们为了纪念戴维发现大熊猫并带向世界的经历命名为“戴维之路”。

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